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Intolerancias alimentarias

Intolerancias alimentarias

Las intolerancias alimentarias no son lo mismo que las alergias alimentarias. Determinados alimentos o componentes de los alimentos pueden producir reacciones adversas. El origen puede ser tanto una alergia como una intolerancia, aunque lo más habitual es que sea a causa de una intolerancia, ya que solo el 3% de la población tienen alergia a algún alimento.

La alergia alimentaria es una forma específica de intolerancia a una sustancia que, al introducirse en el organismo, lo sensibiliza y activa el sistema inmunológico, sin embargo la intolerancias alimentarias afectan al metabolismo.

Intolerancias alimentarias:

  • La reacción puede aparecer después de días u horas, lo que dificulta la identificación de la causa.
  • Suelen ocasionarla varios alimentos.
  • La cantidad de alimento ingerido es proporciona a la intensidad de la reacción.
  • En consumo moderado del alimento facilita su tolerancia, salvo excepciones, por ejemplo el gluten.

Alergias alimentarias:

  • La reacción es inmediata, lo que facilita la identificación de la causa.
  • Puede ocasionarla un solo alimento.
  • Mínimas cantidades de alimento pueden desencadenar reacciones graves o muy graves.
  • Es necesario excluir de la dieta el alimento para evitar la reacción.

Los alimentos que producen intolerancia con más frecuencia son:

  • La leche
  • El pollo
  • Los huevos
  • La carne de cerdo
  • El marisco
  • El pescado
  • El maíz
  • Los cacahuetes
  • El chocolate
  • El centeno
  • Los cítricos
  • La levadura
  • Las nueces
  • El trigo
  • El tomate
  • La cebada
  • La soja

Intolerancia a la lactosa

La lactosa es el azúcar que se encuentra en la leche, y la intolerancia se produce por la carencia de una enzima digestiva que permite descomponer este azúcar. Cuando la actividad de esta enzima es muy baja, la lactosa no se puede ingerir, y pasa al intestino grueso, donde fermenta, pudiendo provocar flatulencia, dolor y diarrea.

Se puede mejorar la tolerancia si se consumen alimentos con lactosa como parte de las comidas y se reducen la cantidad de los que se ingieren solos.

Intolerancia al gluten

El gluten es una proteína que está en el trigo, el centeno, la cebada y la avena. Si el celíaco consume alimentos con gluten, se daña la mucosa del intestino delgado y no se absorben bien nutrientes esenciales como las grasas, las proteínas, los carbohidratos, los minerales y las vitaminas.

Sus síntomas son diarrea, pérdida de peso, fatiga, irritabilidad y dolor abdominal. Puede originar desnutrición y problemas de crecimiento.

Actualmente existen en el mercado numerosos productos con la etiqueta “sin gluten”.

Puedes encontrar mucha información en la Federación de asociaciones de celíacos de España.